Was war die Burr-Verschwörung?

Die Burr-Verschwörung war eine Verschwörung, die angeblich von erdacht wurde Aaron Burr um 1804, während er noch war Vizepräsident der Vereinigten Staaten unter Präsident Thomas Jefferson.

SCHLUSSELERKENNTNISSE: Die Burr-Verschwörung

  • Die Burr-Verschwörung war eine Verschwörung, die 1804 vom damaligen Vizepräsidenten Arron Burr geplant wurde, um ein neues, unabhängiges Land im Südwesten der Vereinigten Staaten zu gründen und zu führen.
  • Eine angespannte Beziehung zwischen Burr und Präsident Thomas Jefferson ließ Burr bitter und weitgehend wirkungslos als Vizepräsident zurück.
  • Noch als Vizepräsident versuchte Burr, Großbritannien dazu zu bringen, ihm bei der Durchführung seines Komplotts zu helfen.
  • Burr wurde heimlich von General James Wilkinson, damals Senior Officer der US-Armee, unterstützt.
  • Burr wurde schließlich des Hochverrats beschuldigt und am 13. Februar 1807 von Bundestruppen in Louisiana gefangen genommen.
  • Bush stand in Richmond, Virginia, vor einem Gericht unter dem Vorsitz des Obersten Richters der Vereinigten Staaten, John Marshall.
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  • Am 1. September 1807 wurde Burr aufgrund der engen Definition des Hochverrats in der Verfassung freigesprochen.

Den Anschuldigungen gegen ihn zufolge versuchte Burr, im Südwesten der Vereinigten Staaten und Teilen Mexikos ein neues, unabhängiges Land zu gründen und zu führen. Während seine wahren Absichten unter Historikern unklar und weithin umstritten sind, glauben die meisten, dass Burrs Ziel darin bestand, Teile von Texas und die neu erworbenen Gebiete zu übernehmen Louisiana Kauf für ihn selbst. Andere glauben, er habe auch gehofft, ganz Mexiko zu erobern. Schätzungen über die Zahl der Männer, von denen angenommen wird, dass sie sich zu seiner Unterstützung verpflichtet haben, variieren von weniger als 40 bis zu 7.000.

Hintergrund

Arron Burr wurde von den Vizepräsidenten gewählt US-Repräsentantenhaus nachdem er und Thomas Jefferson gleich viele gewonnen hatten Wahlkollegium Stimmen im 1800 Präsidentschaftswahlen.

Als Vizepräsident war Burr weitgehend wirkungslos, da er von Präsident Jefferson ignoriert wurde, der vermutete, dass er geheime Geschäfte mit einigen Kongressabgeordneten gemacht hatte, um sich die Präsidentschaft zu sichern selbst. Diese angespannte Beziehung und andere Vorfälle machten Burr bei Jefferson zutiefst unbeliebt Demokratisch-Republikanische Partei Führer.

Die Burr-Verschwörung begann wahrscheinlich Anfang 1804, nur wenige Monate bevor Burr getötet hatte Alexander Hamilton in ihren berühmtes Duell am 11. Juli 1804. Da Burrs Hoffnungen, jemals Präsident zu werden, bereits schwinden, würden sie nach dem Mord an Hamilton vollständig verschwinden. In der Hoffnung, sein politisches Glück wiederzubeleben, wandte sich Burr dem Louisiana-Territorium zu. Die Grenzen des Territoriums waren immer noch größtenteils ungeklärt und von Spanien umstritten, und viele seiner neuen amerikanischen Siedler agitierten für eine Sezession. Burr glaubte, dass er mit der Unterstützung einer kleinen, aber gut bewaffneten Streitmacht Louisiana in sein eigenes Imperium verwandeln könnte. Von dort aus könnte er sogar seine Armee vergrößern und Mexiko erobern.

Vizepräsident Aaron Burr tötet den ehemaligen Finanzminister Alexander Hamilton in einem Duell am 11. Juli 1804.
Vizepräsident Aaron Burr tötet den ehemaligen Finanzminister Alexander Hamilton in einem Duell am 11. Juli 1804.

Kean-Sammlung / Getty Images

Im Sommer 1804, als er noch Vizepräsident war, hatte Burr dem britischen Minister eine Nachricht an den britischen Minister geschickt Die Vereinigten Staaten, Anthony Merry, bieten an, Großbritannien zu helfen, die westlichen Gebiete von den Vereinigten Staaten zu übernehmen Zustände. Merry kontaktierte sofort den Plan von Britain of Burr, „eine Trennung des westlichen Teils der Vereinigten Staaten“ vom Rest der Union zu bewirken. Im Gegenzug wollte Burr, dass die Briten Geld und Schiffe lieferten, um ihm bei seiner Eroberung zu helfen. Im April 1805 wandte sich Burr erneut an Merry und behauptete diesmal fälschlicherweise, dass Louisiana vorhabe, sich von den Vereinigten Staaten zu trennen. Der neue britische Außenminister Charles Fox, ein Freund Amerikas, fand Burrs Bitte jedoch verräterisch und rief Merry am 1. Juni 1806 nach Großbritannien zurück.

Um seine Streitkräfte ohne die Hilfe Großbritanniens aufzubauen, wandte sich Burr an den Mann, der sein wichtigster Mitverschwörer werden sollte, General James Wilkinson, damals Senior Officer der US-Armee. Wilkinson, bekannt für seine Arroganz und Neigung zu Schnaps, hatte sich während der USA mit Burr angefreundet Amerikanische Revolution. Sein ganzes Leben lang war Wilkinson verdächtigt worden, ein Spion für Spanien zu sein. In den 1780er Jahren war er dafür bekannt geworden, Kentucky und Tennessee von der Union zu trennen, um sie nach Spanien zu liefern. Präsident Theodore Roosevelt würde später über Wilkinson schreiben: „In unserer ganzen Geschichte hat es keinen verabscheuungswürdigeren Charakter gegeben.“ In früh 1805 jedoch überzeugte Burr Präsident Jefferson, Wilkinson zum ersten Territorialgouverneur von zu ernennen Louisiana. Für Burr war das natürlich so, als würde man den Bauern dazu bringen, den Fuchs in den Hühnerstall zu stecken.

Porträt von General James Wilkinson, Senior Officer der US-Armee, 1800-1812.
Porträt von General James Wilkinson, Senior Officer der US-Armee, 1800-1812.

Nationaler Geschichtspark der Unabhängigkeit/Wikimedia Commons/Public Domain

Trotz seiner Mängel hatte Wilkinson viel zu Burrs Plänen beizutragen. Die Armee war zu dieser Zeit für die Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung und den Schutz der Siedler in den Gebieten verantwortlich. Als Kommandant der Armee konnte sich Wilkinson ohne Argwohn in Louisiana und im Rest des Westens bewegen, während er heimlich daran arbeitete, eine noch stärkere Unterstützung für Burr aufzubauen.

Burr durchstreift den Westen

Kurz nachdem seine Amtszeit als Vizepräsident im April 1805 endete, reiste Burr auf der Suche nach Unterstützern für seine Verschwörung durch den Westen. In jeder der vielen Städte, die er besuchte, begegnete Burr Männern, von denen er glaubte, dass sie ihn bei seinem Unternehmen unterstützen würden. Einer von ihnen rekrutierte Harman Blennerhassett, einen Mann, der sich als besonders treuer Gefolgsmann erweisen sollte. Blennerhassett war ein extravaganter irischer Gentleman, der mit einem beträchtlichen Vermögen nach Amerika gekommen war. Er hatte ein Herrenhaus auf einer Insel im Ohio River in der Nähe von Marietta gebaut, wo er und seine Familie ein luxuriöses Leben führten. Doch dank seiner Beteiligung an Burrs Plan würde Blennerhassetts Paradies bald ruiniert sein.

Die Karte zeigt die ungefähre Route des ehemaligen US-Vizepräsidenten Aaron Burr während seiner Reise den Mississippi hinunter, was 1806-1807 als Burr-Verschwörung bekannt wurde
Die Karte zeigt die ungefähre Route des ehemaligen US-Vizepräsidenten Aaron Burr während seiner Reise den Mississippi hinunter, was 1806-1807 als Burr-Verschwörung bekannt wurde.

Zwischenarchiv/Getty Images

Als er im November 1805 nach Washington zurückkehrte, hatte Burr mehrere Unterstützer gesammelt, darunter den ehemaligen US-Senator und Abgeordneten Jonathan Dayton, der 1787 die US-Verfassung unterzeichnet hatte, und eine Gruppe wohlhabender Geschäftsleute aus New Orleans, die die weitere Annexion des mexikanischen Territoriums im Westen befürworteten UNS.

Trotz Burrs Erfolg bei der Beschaffung finanzieller Unterstützung blieben Probleme bestehen. Militärische Unterstützung aus Großbritannien und Spanien war nicht eingetroffen und würde niemals eintreffen. Schlimmer noch, östliche Zeitungen hatten begonnen, Gerüchte über seine Verschwörung zu veröffentlichen, die sich schnell verbreiteten. Doch Burr machte weiter.

In der Zwischenzeit, in den Jahren 1805 und 1806, begann sich der seit langem schwelende Streit mit Spanien über die genauen Grenzen des Louisiana-Territoriums zu verschärfen. Als die diplomatischen Verhandlungen scheiterten, dachte Burr, Jefferson würde Wilkinson befehlen, Bundestruppen nach Louisiana zu bringen. Dies würde es Wilkinson und Burr ermöglichen, Texas oder sogar Mexiko anzugreifen, unter dem Deckmantel der Durchsetzung des US-Gesetzes. Souveränität. Burr konnte sich dann zum Herrscher der eroberten Länder erklären.

Jetzt zuversichtlich, weiterzumachen, schickte Burr einen verschlüsselten Brief an Wilkinson, in dem er seine Pläne darlegte. Jetzt berüchtigt bekannt als die Chiffrierbrief, spielte das Dokument später eine bedeutende Rolle in Burrs Hochverratsprozess. Im August 1806 befahl Burr Harman Blennerhassett, seine private Ohio River Island und sein Herrenhaus in ein Militärlager umzuwandeln, um seine Truppen unterzubringen.

Unruhe und Verhaftung

Burrs Verschwörung, wie sein Leben, begann sich im März 1806 schnell aufzulösen. Als die Gerüchte über seine Pläne zu einem reißenden Strom wurden, begann Joseph H. Daveiss, ein Föderalist aus Kentucky, schrieb Jefferson mehrere Briefe, in denen er ihn vor möglichen konspirativen Aktivitäten von Burr warnte. Daveiss’ Brief vom 14. Juli 1806 an Jefferson erklärte rundheraus, dass Burr vorhabe, eine Rebellion in den von den Spaniern gehaltenen Teilen des Westens und Südwestens zu provozieren, um eine unabhängige Nation unter seiner Herrschaft zu gründen. Jefferson wies die Anschuldigungen von Daveiss gegen Burr, einen anderen Republikaner, jedoch als politisch motiviert zurück.

Im September 1806 schickten verschiedene Quellen in Pennsylvania und New York, darunter die Generäle William Eaton und James Wilkinson, Jefferson weitere Informationen Bestätigung, dass Burr eine Militärexpedition gegen spanische Besitztümer organisierte, um die westlichen Gebiete von den Vereinigten Staaten zu trennen. Während Wilkinson Informationen über die Verschwörung lieferte, nachdem er selbst darin verwickelt war, nannte er Burr nicht ausdrücklich.

Im November 1806 antwortete Jefferson mit der Herausgabe einer Proklamation, in der er erklärte, dass „verschiedene Personen, Bürger der USA oder in den USA ansässig, sich verschwören und verbünden … gegen die Dominions of Spain“ und verlangt, dass alle militärischen und zivilen Beamten aller Staaten und Territorien der Vereinigten Staaten verhindern, „das Durchführung einer solchen Expedition oder Unternehmung mit allen rechtmäßigen Mitteln in ihrer Macht.“ Während Jefferson Burr nie speziell genannt hat, musste er das auch nicht. Zu diesem Zeitpunkt waren die Zeitungen voll von Verrat, wobei Burrs Name prominent auftauchte.

Auf Jeffersons Proklamation hin forderte das US-Bezirksgericht in Frankfort, Kentucky, Burr dreimal auf, sich vor Gericht wegen Hochverrats zu verantworten. Jedes Mal wurde er freigesprochen.

Der erste Schlag gegen Burr erfolgte am 9. Dezember 1806, als Milizsoldaten aus Ohio die meisten seiner Boote, Waffen und Vorräte auf einer Marietta-Werft erbeuteten. Am 11. Dezember überfiel die Miliz Blennerhassetts Ohio River Island. Während die meisten von Burrs Männern – insgesamt nicht mehr als 100 – bereits flussabwärts geflohen waren, wurde Blennerhassetts Villa geplündert und in Brand gesteckt.

In Bayou Pierre, 30 Meilen nördlich von New Orleans, wurde Burr ein Zeitungsartikel aus New Orleans gezeigt Ankündigung einer Belohnung für seine Gefangennahme zusammen mit einer vollständigen Übersetzung des verschlüsselten Briefes, an den er gesendet hatte Wilkinson.

Nachdem er sich den Behörden in Bayou Pierre ergeben hatte, wurde Burr vor einer Grand Jury angeklagt. Als er aussagte, er habe nicht die Absicht, US-Territorium anzugreifen, versäumte es die Jury, eine Anklageschrift zu erheben. Einer der Richter befahl jedoch, dass Burr in den Gerichtssaal zurückkehrte. Überzeugt, dass er letztendlich angeklagt werden würde, floh Burr in die Wildnis.

Ort, an dem Aaron Burr gefangen genommen wurde, in der Nähe von Wakefield, Alabama.
Ort, an dem Aaron Burr gefangen genommen wurde, in der Nähe von Wakefield, Alabama.

Wikimedia Commons/Public Domain

Am 13. Februar 1807 wurde ein klatschnasser und zerzauster Burr von US-Soldaten aus Ft. Stoddert, Louisiana Territory, als er eine schlammige Straße in der Nähe des Dorfes Wakefield, Alabama, entlangging. Der in Ungnade gefallene ehemalige Vizepräsident der Vereinigten Staaten würde vor das Bundesgericht in Richmond, Virginia, zurückgebracht, um sich wegen Hochverrats vor Gericht zu stellen.

Der Hochverratsprozess

Am 26. März 1807 kam Burr in Richmond an, wo er in einem Zimmer im Eagle Hotel unter Bewachung festgehalten wurde. Vier Tage später wurde er in ein anderes Zimmer des Hotels gebracht, wo er vor dem Richter verhört wurde, der seinen Prozess führen würde – niemand Geringeres als der Oberrichter aus den Vereinigten Staaten, John Marshall.

Kurz nach Mittag des 22. Mai 1807 begann der Hochverratsprozess gegen Aaron Burr. In dem wahren Prozess des Jahrhunderts kämpfte Aaron Burr um sein Leben. Sowohl die Anklage als auch die Verteidigung, angeführt von Edmund Randolph und Luther Martin, beide Delegierte an der Verfassungskonvent – ​​hing stark von Passagen aus dem Cipher Letter ab, an den Burr gesandt hatte Wilkinson. Der Cipher Letter wurde jedoch von einem noch endgültigeren Dokument übertrumpft: der US-Verfassung, in in dem Artikel III, Abschnitt III Verrat definiert, der nur darin besteht, „Krieg zu führen“ gegen die Vereinigten Staaten Zustände. Am 20. August forderte Burrs Verteidigung das Gericht auf, weitere Zeugenaussagen der Staatsanwaltschaft mit der Begründung zurückzuweisen, dass die Beweise „völlig versagt hätten, um zu beweisen, dass eine offene Kriegshandlung begangen worden war“.

Der Richter des Obersten Gerichtshofs, John Marshall, bestand auf der absoluten Einhaltung der strengen Definition der Verfassung für den Akt des Hochverrats, die Burrs Handlungen nicht erfüllt hatten. Marshall kam zu dem Schluss, dass die Staatsanwaltschaft keine ausreichenden Beweise für Verrat vorlegen konnte. Marshalls Entscheidung beendete den Fall der Staatsanwaltschaft und der Fall wurde an die Jury weitergeleitet. In seinen letzten Anweisungen an die Geschworenen erklärte Marshal, dass die Staatsanwaltschaft beweisen musste, dass es eine gegeben hatte, damit Burr für schuldig befunden werden konnte „tatsächliche Anwendung von Gewalt“ und dass Burr „mit dieser Anwendung von Gewalt verbunden“ war. Tatsächlich forderte Marshall, dass die Regierung beweisen sollte, was sie nicht konnte beweisen.

Am 1. September 1807 wurde das Urteil verlesen: „Wir von der Jury sagen, dass Aaron Burr unter dieser Anklage durch keine uns vorgelegten Beweise als schuldig bewiesen werden kann. Wir befinden ihn daher für nicht schuldig.“ Obwohl sie keine andere Wahl hatten, deuteten die Geschworenen an, dass sie den Fall vielleicht anders entschieden hätten, wenn es nicht die Anweisungen des Marshalls gegeben hätte.

Trotz seines Freispruchs war Burr in Ungnade gefallen. Er wurde in ganz Amerika als Bildnis verbrannt und mehrere Bundesstaaten erhoben zusätzliche Anklagen gegen ihn. Burr lebte in Angst um sein Leben und floh nach Europa, wo er Berichten zufolge erfolglos versuchte, Großbritannien und Frankreich davon zu überzeugen, andere nordamerikanische Invasionspläne zu unterstützen.

Als Burr Mitte 1812 nach Amerika zurückkehrte, stand das Land kurz vor dem Untergang Krieg mit Großbritannien, und die Burr-Verschwörung war so gut wie vergessen. Der Tod seiner geliebten Tochter Theodosia, die auf See verschollen war, als sie zu ihrem Vater nach seiner Rückkehr nach New York segelte, schien jeden Funken für Größe, der in Burr verblieben war, auszulöschen. Um nie wieder eine bedeutende Rolle im amerikanischen öffentlichen Leben zu spielen, ließ sich Burr in New York nieder, wo er sich als Anwalt niederließ. Nach dem Lesen von Nachrichten über die US-Unterstützung der Texas-Revolution gegen Mexiko im Jahr 1835 rief Burr einem Freund gegenüber zufrieden aus: „Da! Siehst du? Ich lag richtig! Ich war nur dreißig Jahre zu früh. Was vor dreißig Jahren für mich Verrat war, ist heute Patriotismus.“

Ein bleibendes Vermächtnis von Burrs Rolle bei den Wahlen von 1800 – der Zwölfte Änderung zur Verfassung – änderte, wie Vizepräsidenten gewählt werden sollten. Wie bei den Wahlen von 1800 gezeigt wurde, wie der Präsident und der Vizepräsident damals gewählt wurden, war die Situation wo Der Vizepräsident könnte als unterlegener Präsidentschaftskandidat möglicherweise nicht gut mit dem Präsidenten zusammenarbeiten entstehen. Die zwölfte Änderung verlangte, dass die Wahlstimmen für den Präsidenten und den Vizepräsidenten getrennt abgegeben werden.

Arron Burr starb am 14. September 1836 auf Staten Island im Dorf Port Richmond an einem Schlaganfall, während er in einer Pension lebte, die später zum St. James Hotel wurde. Er wurde in der Nähe seines Vaters in Princeton, New Jersey, begraben.

Quellen

  • Lewis, James E. Jr. "Die Burr-Verschwörung: Aufdeckung der Geschichte einer frühen amerikanischen Krise." Princeton University Press, 24.10.2017, ISBN: 9780691177168.
  • Brammer, Robert. „General James Wilkinson, der spanische Spion, der während vier Präsidialverwaltungen ein hoher Offizier in der US-Armee war.“ Kongressbibliothek, 21. April 2020, https://blogs.loc.gov/law/2020/04/general-james-wilkinson-the-spanish-spy-who-commanded-the-u-s-army-during-four-presidential-administrations/.
  • Linder, Douglas O. „Verschlüsselter Brief von Aaron Burr an General James Wilkinson.“ Berühmte Prozesse, https://www.famous-trials.com/burr/162-letter.
  • Wilson, Samuel M. "Das Gerichtsverfahren von 1806 in Kentucky gegen Aaron Burr und John Adair." Die Geschichte des Filson Clubs vierteljährlich, 1936, https://filsonhistorical.org/wp-content/uploads/publicationpdfs/10-1-5_The-Court-Proceedings-of-1806-in-Kentucky-Against-Aaron-Burr-and-John-Adair_Wilson-Samuel-M..pdf.

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