Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church: Geschichte und Vermächtnis

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Der Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church war eine Tat inländischer Terrorismus durchgeführt von bekannt weißer Rassist Mitglieder von Ku-Klux-Klan am Sonntag, den 15. September 1963, in der überwiegend afroamerikanischen 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama. Vier junge schwarze Mädchen starben und 14 weitere Gemeindemitglieder wurden bei dem Bombenanschlag auf die historische Kirche verletzt, die auch als regelmäßiger Treffpunkt für Bürgerrechtler diente. Die Bombardierung und die darauf folgenden, oft gewalttätigen Proteste rückten die Bürgerrechtsbewegung in den Mittelpunkt der öffentlichen Meinung und dienten schließlich als Wendepunkt bei der Verabschiedung des Gesetzes Bürgerrechtsgesetz von 1964.

SCHLUSSELERKENNTNISSE: Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church

  • Der Bombenanschlag auf die afroamerikanische 16th Street Baptist Church ereignete sich am Sonntagmorgen, dem 15. September 1963, in Birmingham, Alabama.
  • Bei der Explosion, die zu einem rassistisch motivierten Akt des inländischen Terrorismus erklärt wurde, wurden vier junge afroamerikanische Mädchen getötet und mehr als 20 weitere Kirchgänger verletzt.
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  • In den 1960er Jahren veranstaltete die Kirche regelmäßig Treffen und Kundgebungen der Bürgerrechtsbewegung, wie zum Beispiel den Anti-Segregations-Marsch „Children’s Crusade“ in Birmingham im Mai 1963.
  • Bis 2001 wurden drei ehemalige Mitglieder des Ku-Klux-Klan wegen Mordes für den Bombenanschlag verurteilt und zu lebenslanger Haft verurteilt.
  • Die öffentliche Empörung über das Bombenattentat und die oft brutale Behandlung von Demonstranten durch die Polizei trugen direkt zur Verabschiedung von zweien bei der wichtigsten Bürgerrechtsgesetze in der Geschichte des Landes, dem Civil Rights Act von 1964 und dem Voting Rights Act von 1965.
  • Die 16th Street Baptist Church wurde repariert und am Sonntag, dem 7. Juni 1964, für reguläre Gottesdienste wiedereröffnet.

Birmingham, Alabama, im Jahr 1963

In den frühen 1960er Jahren wurde Birmingham als einer der beliebtesten angesehen rassisch getrennt Städte in den Vereinigten Staaten. Der bloße Vorschlag einer rassischen Integration wurde sofort von der abgelehnt Apartheid-ähnlich rein weiße Stadtführung. Die Stadt hatte keine schwarzen Polizisten oder Feuerwehrleute und alle außer den niedersten Jobs in der Stadt wurden von Weißen besetzt. In der ganzen Stadt war es Schwarzen verboten, öffentliche Einrichtungen wie Parks und Rummelplätze zu benutzen, außer an bestimmten „farbigen Tagen“.

Aufgrund von Kopfsteuern selektiv angewandt Wählerkompetenztests, und Gewaltandrohungen des Ku-Klux-Klan gelang es nur sehr wenigen Schwarzen, sich zur Stimmabgabe registrieren zu lassen. In seinem historischen „Letter from a Birmingham Jail“ nannte Martin Luther King, Jr. Birmingham „wahrscheinlich die am gründlichsten segregierte Stadt in den Vereinigten Staaten“. Zwischen 1955 und 1963, Eine Reihe von mindestens 21 Bombenanschlägen auf Häuser und Kirchen von Schwarzen, von denen keiner zu Todesfällen geführt hatte, verschärften die rassistischen Spannungen in der Stadt, die als bekannt geworden war „Bombenham.“

Warum die 16th Street Baptist Church?

Die 1873 als First Coloured Baptist Church of Birmingham gegründete 16th Street Baptist Church war Birminghams erste überwiegend schwarze Kirche. Die Kirche befindet sich in der Nähe des Rathauses im Herzen des Geschäftsviertels der Stadt und diente als wichtigster Treffpunkt und soziales Zentrum für die afroamerikanische Gemeinde Birminghams. In den 1960er Jahren war die Kirche regelmäßig Gastgeber Bürgerrechtsbewegung Organisationstreffen und Kundgebungen.

16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, September 2005
16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, September 2005.John Morse/Wikimedia Commons/Public Domain

Im April 1963, auf Einladung von Reverend Fred Shuttlesworth, Martin Luther King, Jr. und seine Southern Christian Leadership Conference kam in die 16th Street Baptist Church, um bei der Bekämpfung der Rassentrennung in Birmingham zu helfen. Die Kirche, die jetzt die Kampagne des SCLC unterstützt, wurde zum Sammelpunkt für viele der Märsche und Demonstrationen, die die rassistischen Spannungen in Birmingham verschärfen sollten.

Der Kinderkreuzzug

Am 2. Mai 1963 machten sich Tausende von Schülern aus der Umgebung von Birmingham im Alter von 8 bis 18 Jahren, die vom SCLC in gewaltfreien Taktiken geschult wurden, auf den Weg die 16th Street Baptist Church auf dem „Children’s Crusade“-Marsch zum Rathaus, um zu versuchen, den Bürgermeister davon zu überzeugen, die Rassentrennung aufzuheben Stadt. Während der Protest der Kinder friedlich war, war die Reaktion der Stadt nicht. Am ersten Tag des Marsches verhaftete die Polizei Hunderte von Kindern. Am 3. Mai wurde der Beauftragte für öffentliche Sicherheit, Eugene „Bull“ Connor, bekannt dafür, dass er im Umgang mit Rassengewalt harte körperliche Gewalt anwendet Demonstranten befahlen der Polizei, Hochdruckwasserstrahlen, Schlagstöcke und Polizeihunde gegen Kinder und Erwachsene einzusetzen Zuschauer.

Fassade der 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama – 1963 bombardiert
Fassade der 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama – 1963 bombardiert.Adam Jones/Wikimedia Commons/Public Domain

Als sich die Berichterstattung in der Presse über die gewaltsame Behandlung der friedlich protestierenden Kinder aus Birmingham verbreitete, wandte sich die öffentliche Meinung stark zu ihren Gunsten.

Am 10. Mai 1963 zwangen die Folgen des Kinderkreuzzugs und die darauf folgenden Proteste und Boykotte die Stadtführung dazu ordnen Sie widerwillig die Aufhebung der Rassentrennung in öffentlichen Toiletten, Trinkbrunnen, Imbisstheken und anderen öffentlichen Einrichtungen an Birmingham. Die Aktion verärgerte Segregationisten und, was noch gefährlicher ist, weiße Rassisten. Am nächsten Tag wurde das Haus von Martin Luther King, Jr.s Bruder A. D. King, wurde durch eine Bombe beschädigt. Am 20. August und erneut am 4. September wurde das Haus des NAACP-Anwalts Arthur Shores mit Brandbomben bombardiert.

Am 9. September, Präsident John F. Kennedy weitere wütende weiße Segregationisten, indem sie bewaffneten Truppen der Alabama National Guard befahlen, die rassische Integration aller öffentlichen Schulen in Birmingham zu überwachen. Eine Woche später brachte die Bombardierung der 16th Street Baptist Church Birminghams Sommer des Hasses auf einen tödlichen Höhepunkt.

Der Bombenanschlag auf die Kirche

Am Sonntagmorgen, dem 15. September 1963, gegen 10:22 Uhr erhielt der Sonntagsschulsekretär der 16th Street Baptist Church ein Telefon Anruf, bei dem ein anonymer männlicher Anrufer einfach „drei Minuten“ sagte. Sekunden später explodierte eine mächtige Bombe unter der Vordertreppe der Kirche in der Nähe des Untergeschoss. Zum Zeitpunkt der Explosion hatten sich etwa 200 Kirchenmitglieder – viele von ihnen Kinder, die die Sonntagsschule besuchten – zu dem Gottesdienst um 11:00 Uhr versammelt, in dem eine Predigt mit dem ironischen Titel „Eine Liebe, die vergibt“ stattfand.

Die Explosion brach in den Innenwänden der Kirche ein und blies Ziegel und Mörtel auf den Parkplatz. Während die meisten Gemeindemitglieder sich unter den Kirchenbänken in Sicherheit bringen und aus dem Gebäude fliehen konnten, liegen die verstümmelten Körper von vier jungen Mädchen, Addie Mae Collins (14 Jahre), Carole Robertson (14 Jahre), Cynthia Wesley (14 Jahre) und Carol Denise McNair (11 Jahre) wurden in den Trümmern gefunden Untergeschoss. Ein fünftes Mädchen, die 12-jährige Schwester von Addie Mae Collins, Susan, überlebte, blieb aber dauerhaft blind. Mehr als 20 weitere Menschen wurden bei dem Bombenanschlag verletzt.

Folgen und Untersuchung

Kurz nach dem Bombenanschlag füllten sich die Straßen rund um die 16th Street Baptist Church mit Tausenden von schwarzen Demonstranten. Gewalt brach in der ganzen Stadt aus, nachdem der Gouverneur von Alabama, George Wallace, den Wählern versprochen hatte: „Segregation now, Segregation morgen, Segregation für immer“, schickten 300 Staatspolizisten und 500 Nationalgardisten, um die Situation aufzulösen Demonstrationen. Dutzende Demonstranten wurden festgenommen und ein junger Schwarzer von der Polizei getötet.

Der Congress of Racial Equality und Mitglieder der All Souls Church, Unitarian in Washington, D.C. marschieren zum Gedenken an die Opfer des Bombenanschlags auf die 16th Street Baptist Church.
Kongress für Rassengleichheit und Mitglieder marschieren zum Gedenken an die Bombenopfer der 16th Street Baptist Church.Kongressbibliothek/Wikimedia Commons/Public Domain

Am Tag nach dem Bombenanschlag erklärte Präsident Kennedy: „Wenn diese grausamen und tragischen Ereignisse diese Stadt und diesen Staat nur erwecken können – wenn sie diese ganze Nation nur zu einem erwecken können Erkenntnis der Torheit von rassischer Ungerechtigkeit, Hass und Gewalt, dann ist es für alle Beteiligten noch nicht zu spät, sich in Schritten zu friedlichem Fortschritt zu vereinen, bevor es mehr Menschenleben gibt verirrt."

Das FBI identifizierte schnell vier Ku-Klux-Klan-Mitglieder, Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss und Herman Frank Cash, als Verdächtige des Bombenanschlags. Allerdings weigerte sich das FBI damals, Anklage zu erheben, da es an Beweisen mangelte und die Zeugen nicht kooperieren wollten. Schnell verbreiteten sich Gerüchte über diesen umstrittenen FBI-Direktor J. Edgar Hoover, ein Kritiker der Bürgerrechtsbewegung, der Ermittlungen gegen Martin Luther King Jr. und den SCLC angeordnet hatte, hatte die Ermittlungen eingestellt. Erstaunlicherweise würde es fast 40 Jahre dauern, bis endlich der Gerechtigkeit Genüge getan wird.

Ende 1967 ordnete Bill Baxley, Generalstaatsanwalt von Alabama, die Wiederaufnahme des Falls an. Am 18. November 1977 wurde Klan-Führer Robert Chambliss wegen Mordes ersten Grades bei dem Bombenanschlag für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt. Während des Prozesses sagte die Nichte von Chambliss gegen ihn aus und sagte den Geschworenen, dass Chambliss vor dem Bombenanschlag damit geprahlt hatte, dass er es war hatte „genug Zeug [Dynamit] weggeräumt, um halb Birmingham dem Erdboden gleichzumachen“. Chambliss beteuerte immer noch seine Unschuld und starb im Gefängnis 1985.

Im Juli 1997, volle 20 Jahre nach der Verurteilung von Chambliss, eröffnete das FBI den Fall auf der Grundlage neuer Beweise erneut.

Im Mai 2001 wurden die ehemaligen Klansmänner Bobby Frank Cherry und Thomas Blanton des Mordes ersten Grades für schuldig befunden und zu vier lebenslangen Haftstrafen verurteilt. Cherry starb 2004 im Gefängnis. Blanton bleibt im Gefängnis und kann 2021 auf Bewährung entlassen werden, nachdem ihm 2016 die Bewährung verweigert wurde.

Der verbleibende Verdächtige, Herman Frank Cash, starb 1994, ohne bei dem Bombenanschlag angeklagt zu werden.

Gesetzgeberische Antwort

Während sich die Räder des Strafjustizsystems langsam drehten, waren die Auswirkungen des Bombenanschlags auf die 16th Street Baptist Church auf die soziale Gerechtigkeit schnell und erheblich.

Der Bombenanschlag veranlasste James Bevel, einen prominenten Bürgerrechtler und Organisator des SCLC, das Alabama Project for Voting Rights zu gründen. Der Verlängerung gewidmet Stimmrechte und Schutz An alle berechtigten Bürger von Alabama, unabhängig von der Rasse, führten Bevels Bemühungen zu dem „Blutiger Sonntag” Selma nach Montgomery Wählerregistrierung Märsche von 1965 und anschließend zum Durchgang des Bundes Stimmrechtsgesetz von 1965, das alle Formen der Rassendiskriminierung bei Abstimmungen und Wahlen verbietet.

Präsident Lyndon B. Johnson unterzeichnet das Bürgerrechtsgesetz von 1964, während Martin Luther King, Jr. und andere zusehen.
Präsident Lyndon B. Johnson unterzeichnet das Bürgerrechtsgesetz von 1964, während Martin Luther King, Jr. und andere zusehen.Pressestelle des Weißen Hauses/Wikimedia Commons/Public Domain

Vielleicht noch wichtiger ist, dass die öffentliche Empörung über den Bombenanschlag die Unterstützung im Kongress für die endgültige Passage des Wahrzeichens verstärkte Bürgerrechtsgesetz von 1964 Verbot der Rassentrennung in Schulen, Beschäftigung und öffentlichen Unterkünften. Auf diese Weise erzielte das Bombardement genau das Gegenteil, auf das seine Täter gehofft hatten.

Ein Blick auf die " Four Spirits"-Statue und die 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama.
Ein Blick auf die "Four Spirits"-Statue und die 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama.Drew Angerer/Getty Images

Mit Hilfe von Spenden in Höhe von über 300.000 US-Dollar aus der ganzen Welt wurde das vollständig restauriert Baptistenkirche in der 16. Straße Sonntag, 7. Juni 1964, wieder für den regulären Betrieb geöffnet. Heute dient die Kirche weiterhin als religiöses und soziales Zentrum für die afroamerikanische Gemeinde Birminghams und beherbergt wöchentlich durchschnittlich 2.000 Gläubige.

Die Goldmedaille des Kongresses erinnert an die vier jungen Mädchen, die bei dem Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church getötet wurden.
Die Goldmedaille des Kongresses erinnert an die vier jungen Mädchen, die bei dem Bombenanschlag auf die 16th Street Baptist Church getötet wurden.United States Mint/Wikimedia Commons/Public Domain

Neben der Eintragung in das Alabama Register of Landmarks and Heritage wurde die Kirche 1980 in das U.S. National Register of Historic Places aufgenommen. Unter Berufung auf den historischen Platz der Kirche im landesweiten Kreuzzug für Bürgerrechte erklärte das US-Innenministerium das Gebäude am 20. Februar 2006 zum National Historic Landmark. Darüber hinaus wurde die Kirche auf die UNESCO „Tentative List of World Heritage Sites“ gesetzt. Im Mai 2013, Präsident Barack Obama verlieh den vier jungen Mädchen, die 1963 starben, posthum die Congressional Gold Medal Bombardierung.

Quellen und weiterführende Referenzen

  • Khan, Farinaz. „Heute im Jahr 1963: Die Bombardierung der 16th Street Baptist Church.“ Angela Julia Cooper Center (archiviert), 15. September 2003, https://web.archive.org/web/20170813104615/http://ajccenter.wfu.edu/2013/09/15/tih-1963-16th-street-baptist-church/.
  • Krajicek, David J. „Justice Story: Bombenanschlag auf eine Kirche in Birmingham tötet 4 unschuldige Mädchen bei einem rassistisch motivierten Angriff.“ New York Daily News, 1. September 2013, https://www.nydailynews.com/news/justice-story/justice-story-birmingham-church-bombing-article-1.1441568.
  • König, Martin Luther, Jr. (16. April 1963). "Brief aus einem Gefängnis in Birmingham City (Auszüge)." TeachingAmericanHistory.org. Ashland-Universität. https://teachingamericanhistory.org/library/document/letter-from-birmingham-city-jail-excerpts/.
  • Brag, Rick. „Zeugen sagen, Ex-Klansman rühme sich des Bombenanschlags auf Kirchen.“ New York Times, 17. Mai 2002, https://www.nytimes.com/2002/05/17/us/witnesses-say-ex-klansman-boasted-of-church-bombing.html.
  • „Der Staatsanwalt sagt, die Justiz sei wegen des Bombenanschlags von 1963 ‚überfällig‘.“ The Washington Times, 22. Mai 2002, https://www.washingtontimes.com/news/2002/may/22/20020522-025235-4231r/.
  • Huff, Melissa. „Schönheit aus der Asche der 16th Street Baptist Church.“ Die Gospel-Koalition, 11.09.2003, https://www.thegospelcoalition.org/article/beauty-from-the-ashes-of-16th-street-baptist-church/.
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