Die Zoot Suit Riots: Ursachen, Bedeutung und Vermächtnis

Die Zoot Suit Riots waren eine Reihe gewalttätiger Konflikte, die vom 3. bis 8. Juni 1943 in Los Angeles, Kalifornien, stattfanden und bei denen US-Soldaten Jugendliche angriffen Latinos und andere Minderheiten, die Zoot-Anzüge trugen – Outfits mit Hosen mit Ballonbeinen und langen Mänteln mit breiten Revers und übertrieben gepolsterten Schultern. Während angeblich der Mangel an „Zoot Suiters“Patriotismus" während Zweiter Weltkrieg, ging es bei den Angriffen eigentlich mehr um Rasse als um Mode. Die damaligen Rassenspannungen waren durch den Mordprozess in Sleepy Lagoon verschärft worden, bei dem 1942 ein junger Latino in einem Barrio in Los Angeles ermordet wurde.

SCHLUSSELERKENNTNISSE: Zoot Suit Riots

  • Die Zoot Suit Riots waren eine Reihe von Straßenkämpfen zwischen Gruppen von US-Soldaten und jungen Zoot-Anzügen Latinos und andere Minderheiten, die während des Zweiten Weltkriegs vom 3. bis 8. Juni 1943 in Los Angeles auftraten, Kalifornien.
  • Die US-Soldaten suchten die in Zoot gekleideten „Pachucos“ auf und griffen sie an, indem sie behaupteten, dass sie Zoot trugen Anzüge waren aufgrund einer großen Menge an Wolle und anderen kriegsrationierten Stoffen, die bei der Herstellung verwendet wurden, unpatriotisch Sie.
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  • Um die Unruhen zu stoppen, verhaftete die Polizei mehr als 600 junge Latinos und schlug viele Opfer, aber nur wenige Soldaten.
  • Während ein vom Gouverneur von Kalifornien eingesetztes Komitee zu dem Schluss kam, dass die Angriffe stattgefunden hatten Durch Rassismus motiviert, behauptete der Bürgermeister von Los Angeles, Bowron, dass „mexikanische jugendliche Straftäter“ verursacht hätten die Aufstände.
  • Obwohl viele Verletzungen gemeldet wurden, starb niemand an den Folgen der Zoot Suit Riots.

Vor den Unruhen

In den späten 1930er Jahren war Los Angeles die Heimat der größten Konzentration von Mexikanern und mexikanischen Amerikanern geworden, die in den Vereinigten Staaten lebten. Im Sommer 1943 waren die Spannungen zwischen den Tausenden von weißen US-Soldaten, die in und um die Stadt stationiert waren, und den jungen Latinos, die Zoot-Anzüge trugen, hoch. Obwohl zu dieser Zeit fast eine halbe Million mexikanische Amerikaner beim Militär dienten, waren viele aus dem Raum L.A Soldaten betrachteten die Zoot-Suiters - von denen viele tatsächlich zu jung waren, um förderfähig zu sein - als Entwurf des Zweiten Weltkriegs Ausweichmanöver. Diese Gefühle, zusammen mit rassistischen Spannungen im Allgemeinen und dem Ekel der lokalen Latinos über den Mord an der Sleepy Lagoon, kochten schließlich in die Zoot Suit Riots über.

Rassenspannungen

Zwischen 1930 und 1942 trugen sozialer und politischer Druck zu den wachsenden Rassenspannungen bei, die die zugrunde liegende Ursache der Zoot Suit Riots bildeten. Die Zahl der ethnischen Mexikaner, die legal und illegal in Kalifornien lebten, schrumpfte und stieg dann drastisch an, als Ergebnis von Regierungsinitiativen im Zusammenhang mit dem Weltwirtschaftskrise und Zweiter Weltkrieg.

Zwischen 1929 und 1936 wurden schätzungsweise 1,8 Millionen Mexikaner und Mexikaner, die in den Vereinigten Staaten lebten, aufgrund des wirtschaftlichen Abschwungs der Weltwirtschaftskrise nach Mexiko deportiert. Diese Massenabschiebung „mexikanische Repatriierung“ wurde mit der Annahme gerechtfertigt, dass mexikanische Einwanderer Arbeitsplätze besetzten, die an von der Depression betroffene amerikanische Bürger hätten gehen sollen. Schätzungsweise 60 % der Abgeschobenen waren es jedoch Geburtsrecht amerikanische Bürger mexikanischer Abstammung. Weit davon entfernt, sich „repatriiert“ zu fühlen, fühlten sich diese mexikanisch-amerikanischen Bürger aus ihrem Heimatland verbannt.

Während die US-Bundesregierung die mexikanische Rückführungsbewegung unterstützte, wurden die eigentlichen Abschiebungen in der Regel von staatlichen und lokalen Regierungen geplant und durchgeführt. Bis 1932 hatten Kaliforniens „Rückführungsaktionen“ zur Deportation von schätzungsweise 20 % aller im Bundesstaat lebenden Mexikaner geführt. Die Wut und der Groll aufgrund der Abschiebungen in der kalifornischen Latino-Community würden Jahrzehnte anhalten.

Nachdem die Vereinigten Staaten 1941 in den Zweiten Weltkrieg eingetreten waren, änderte sich die Haltung der Bundesregierung gegenüber mexikanischen Einwanderern drastisch. Als sich Scharen junger Amerikaner dem Militär anschlossen und ins Ausland gingen, wurde der Bedarf an Arbeitskräften in der US-Landwirtschaft und im Dienstleistungssektor kritisch. Im August 1942 handelten die Vereinigten Staaten das aus Bracero-Programm mit Mexiko, das Millionen von mexikanischen Staatsbürgern die Einreise und den vorübergehenden Aufenthalt in den USA ermöglichte, während sie im Rahmen von befristeten Arbeitsverträgen arbeiteten. Dieser plötzliche Zustrom mexikanischer Arbeiter, von denen viele schließlich auf Farmen in der Gegend von Los Angeles arbeiteten, verärgerte viele weiße Amerikaner.

Konflikt um Zoot-Anzüge

Erstmals in den 1930er Jahren im New Yorker Stadtteil Harlem bekannt und hauptsächlich von getragen Afroamerikanische und lateinamerikanische Teenager, der extravagante Zoot-Anzug hatte schon früh rassistische Untertöne angenommen 1940er. In Los Angeles, Zoot-Anzug tragende Latino-Jugendliche, die sich als Anspielung auf ihre Rebellion „Pachucos“ nennen gegen die traditionelle amerikanische Kultur, wurden von einigen weißen Einwohnern zunehmend als bedrohliche jugendliche Straftäter angesehen Schläger.

Foto von drei Männern, die Variationen des Zoot-Anzugs tragen.
Foto von drei Männern, die Variationen des Zoot-Anzugs tragen.National Archives, Richard Nixon Library/Wikimedia Commons/Public Domain

Die Zoot-Anzüge selbst haben die kommende Gewalt weiter angeheizt. Kaum ein Jahr nach dem Eintritt in den Zweiten Weltkrieg im Jahr 1941 begannen die Vereinigten Staaten, verschiedene Ressourcen zu rationieren, die als wesentlich für die Kriegsanstrengungen angesehen wurden. Bis 1942 wurde die kommerzielle Herstellung von Zivilkleidung aus Wolle, Seide und anderen Stoffen vom U.S. War Production Board streng reguliert.

Trotz der Rationierungsgesetze stellten „Schmuggler“-Schneider, darunter viele in Los Angeles, weiterhin die beliebten Zoot-Anzüge her, für die reichlich rationierte Stoffe verwendet wurden. Infolgedessen betrachteten viele US-Soldaten und Zivilisten den Zoot-Anzug selbst als schädlich für die Kriegsanstrengungen und die jungen Latino-Pachucos, die ihn trugen, als unamerikanisch.

US-Soldat inspiziert ein paar Teenager in „Zoot-Anzügen“.
US-Soldat inspiziert ein paar Teenager in „Zoot-Anzügen“.Kongressbibliothek/Wikimedia Commons/Public Domain

Der schläfrige Lagunenmord

Am Morgen des 2. August 1942 wurde der 23-jährige José Díaz bewusstlos und dem Tode nahe auf einer unbefestigten Straße in der Nähe eines Wasserreservoirs im Osten von Los Angeles gefunden. Díaz starb, ohne das Bewusstsein wiedererlangt zu haben, kurz nachdem er mit dem Krankenwagen ins Krankenhaus gebracht worden war. Der Stausee, der lokal als Sleepy Lagoon bekannt ist, war ein beliebtes Schwimmloch, das von jungen mexikanischen Amerikanern besucht wurde, denen der Zutritt zu den damals getrennten öffentlichen Schwimmbädern verboten war. Sleepy Lagoon war auch ein beliebter Treffpunkt der 38th Street Gang, einer Latino-Straßenbande im nahe gelegenen East Los Angeles.

In der anschließenden Untersuchung befragte das Los Angeles Department nur junge Latinos und verhaftete bald 17 Mitglieder der 38th Street Gang. Trotz des Mangels an ausreichenden Beweisen, einschließlich der genauen Todesursache von José Díaz, wurden die jungen Männer des Mordes angeklagt, ihnen wurde die Kaution verweigert und sie wurden inhaftiert.

Der größte Massenprozess in der Geschichte Kaliforniens endete am 13. Januar 1943, als drei der 17 Angeklagten von Sleepy Lagoon wegen Mordes ersten Grades zu lebenslanger Haft verurteilt wurden. Neun weitere wurden wegen Mordes zweiten Grades zu fünf Jahren lebenslanger Haft verurteilt. Die anderen fünf Angeklagten wurden wegen Körperverletzung verurteilt.

Was sich später als klares Dementi herausstellte fälliger Gerichtsprozess, die Angeklagten durften nicht mit ihren Anwälten im Gerichtssaal sitzen oder mit ihnen sprechen. Auf Antrag des Staatsanwalts wurden die Angeklagten auch gezwungen, jederzeit Zoot-Anzüge zu tragen, mit der Begründung, die Geschworenen sollten sie in Kleidung sehen, die „offensichtlich“ nur von „Gaunern“ getragen wird.

1944 wurden die Verurteilungen von Sleepy Lagoon vom Zweiten Bezirk aufgehoben Berufungsgericht. Alle 17 Angeklagten wurden aus der Haft entlassen und ihre Vorstrafen gelöscht.

Die Zoot Suit Riots von 1943

Am Abend des 3. Juni 1943 teilte eine Gruppe US-amerikanischer Matrosen der Polizei mit, dass sie von einer Bande junger „Mexikaner“ in Zoot-Anzügen in der Innenstadt von Los Angeles angegriffen worden seien. Am nächsten Tag fuhren bis zu 200 uniformierte Matrosen auf der Suche nach Rache mit Taxis und Bussen in den mexikanisch-amerikanischen Stadtteil East Los Angeles. In den nächsten Tagen griffen die Soldaten Dutzende Pachucos in Zoot-Anzügen an, schlugen sie und zogen ihnen ihre Kleidung aus. Als die Straßen mit Stapeln brennender Zoot-Anzüge übersät waren, verbreitete sich die Nachricht von dem Chaos. Lokale Zeitungen bezeichneten die Soldaten als Helden, die der Polizei halfen, eine „mexikanische Verbrechenswelle“ niederzuschlagen.

Mit Stöcken bewaffnete Banden amerikanischer Matrosen und Marines während der Zoot Suit Riots, Los Angeles, Kalifornien, Juni 1943.
Mit Stöcken bewaffnete Banden amerikanischer Matrosen und Marines während der Zoot Suit Riots, Los Angeles, Kalifornien, Juni 1943.Hulton-Archiv/Getty Images

In der Nacht des 7. Juni erreichte die Gewalt ihren Höhepunkt, als Tausende von Soldaten, denen sich jetzt weiße Zivilisten anschlossen, die Innenstadt durchstreiften Los Angeles greift Latinos in Zoot-Anzügen sowie Menschen anderer Minderheitengruppen an, unabhängig davon, wie sie sind gekleidet. Die Polizei reagierte mit der Festnahme von mehr als 600 jungen mexikanischen Amerikanern, von denen viele tatsächlich Opfer der Angriffe der Soldaten geworden waren. Zum Entsetzen der Latino-Gemeinde wurden nur eine Handvoll Soldaten festgenommen.

Die vielleicht lebhafteste Darstellung der Ereignisse der Nacht stammt von Autor und Experte für kalifornische Politik und Kultur Carey McWilliams:

„Am Montagabend, dem 7. Juni, kamen Tausende von Angelenos zu einem Massen-Lynchmord. Ein Mob von mehreren tausend Soldaten, Matrosen und Zivilisten marschierte durch die Straßen der Innenstadt von Los Angeles und schlug jeden Zoot-Anhänger zusammen, den sie finden konnten. Straßenbahnen wurden angehalten, während Mexikaner und einige Filipinos und Neger aus ihren Sitzen gerissen, auf die Straße geschubst und mit sadistischer Raserei geschlagen wurden.“

Am 8. Juni um Mitternacht hat das gemeinsame US-Militärkommando die Straßen von Los Angeles für alle Militärangehörigen gesperrt. Militärpolizei wurde entsandt, um das LAPD bei der Wiederherstellung und Aufrechterhaltung der Ordnung zu unterstützen. Am 9. Juni erließ der Stadtrat von Los Angeles einen Notstandsbeschluss, der das Tragen eines Zoot-Anzugs auf den Straßen der Stadt illegal machte. Während der Frieden bis zum 10. Juni größtenteils wiederhergestellt war, kam es in den nächsten Wochen in anderen Städten, darunter Chicago, New York und Philadelphia, zu ähnlichen rassistisch motivierten Anti-Zoot-Anzugsgewalttaten.

Nachwirkungen und Vermächtnis

Während viele Menschen verletzt wurden, wurde bei den Unruhen niemand getötet. Als Reaktion auf einen formellen Protest der mexikanischen Botschaft, des Gouverneurs von Kalifornien und des zukünftigen Obersten Gerichtshofs der USA Oberster Richter Earl Warren ernannte ein Sonderkomitee, um die Ursache der Unruhen zu ermitteln. Das Komitee unter der Leitung des Bischofs von Los Angeles, Joseph McGucken, kam zu dem Schluss, dass Rassismus die Hauptursache der Gewalt gewesen sei, zusammen mit dem, was das Komitee sagte sagte, „eine erschwerende Praxis (der Presse), den Ausdruck ‚Zoot Suit‘ mit der Meldung eines Verbrechens zu verbinden.“ Der Bürgermeister von Los Angeles, Fletcher Bowron, fest entschlossen, das öffentliche Image der Stadt zu bewahren, erklärte, dass es mexikanische jugendliche Straftäter und rassistische weiße Südstaatler gewesen seien, die den Ausbruch verursacht hätten Unruhen. Rassenvorurteile, sagte Bürgermeister Bowron, seien und würden in Los Angeles kein Thema werden.

Die Woche nach dem Ende der Unruhen, First Lady Eleanor Roosevelt hat sich in ihrer Tageszeitungskolumne „My Day“ zu den Zoot Suit Riots geäußert. „Die Frage geht tiefer als nur Anzüge“, schrieb sie am 16. Juni 1943. „Es ist ein Problem mit Wurzeln, die weit zurückreichen, und wir begegnen diesen Problemen nicht immer so, wie wir sollten.“ Am nächsten Tag feuerte die Los Angeles Times in einem vernichtenden Leitartikel zurück, in dem sie Mrs. Roosevelt, der die kommunistische Ideologie annahm und „Rassenzwietracht“ schürte.

Im Laufe der Zeit haben neuere gewalttätige Aufstände wie die 1992 Unruhen in LA, bei denen 63 Menschen getötet wurden, haben die Zoot Suit Riots weitgehend aus dem öffentlichen Gedächtnis verdrängt. Während die Unruhen von 1992 Polizeibrutalität und Diskriminierung gegen die schwarze Gemeinde von Los Angeles offenbarten, veranschaulichen die Unruhen im Zoot Suit, wie Unabhängiger sozialer Druck – wie Krieg – kann lang unterdrückten Rassismus selbst in einer Stadt mit einer so rassischen Vielfalt wie der Stadt aufdecken und zu Gewalt entfachen Engel.

Quellen und weiterführende Referenzen

  • "Los Angeles Zoot Suit Unruhen, 1943." Los Angeles Almanach, http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). "Los Angeles Zoot: Race 'Riot', das Pachuco und die schwarze Musikkultur." Das Journal of African American History, 87, Nr. 1 (Winter 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pagan, Eduardo Obregón (3. Juni 2009). „Mord in der verschlafenen Lagune.“ University of South Carolina Press, November 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peiß, Kathy. "Zoot Suit: Die rätselhafte Karriere eines extremen Stils." University of Pennsylvania Press, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Alvarez, Luis A. (2001). "Die Macht des Zoot: Rasse, Gemeinschaft und Widerstand in der amerikanischen Jugendkultur, 1940–1945." Austin: Universität von Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.
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