Tulsa Race Massacre: Ursachen, Ereignisse und Folgen

Das Tulsa Race Massacre von 1921 fand am 31. Mai und 1. Juni 1921 in Tulsa, Oklahoma, statt. In dem, was einige Historiker als „den schlimmsten Vorfall rassistischer Gewalt in der amerikanischen Geschichte“ bezeichnet haben, kamen Einwohner und Unternehmen von Tulsa überwiegend Black Greenwood District wurden am Boden und aus der Luft von Mobs von Weißen angegriffen, die über den finanziellen Wohlstand des Distrikts verärgert waren Bewohner der damaligen „Black Wall Street“. In weniger als 18 Stunden wurden mindestens 1.000 Häuser und Geschäfte zerstört, Hunderte davon von Menschen getötet.

Schnelle Fakten: 1921 Tulsa Race Massacre

  • Kurze Beschreibung: Wenig bekannter Aufruhr, der zu einem der tödlichsten und zerstörerischsten Akte rassistisch motivierter Gewalt in der Geschichte der USA führte.
  • Schlüsselfiguren: Dick Rowland, 19-jähriger Schwarzer; Sarah Page, 17-jährige weiße Aufzugsfahrerin; Willard M. McCullough, Sheriff von Tulsa County; Charles Barrett, General der Nationalgarde von Oklahoma
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  • Startdatum der Veranstaltung: 31. Mai 1921
  • Enddatum der Veranstaltung: 1. Juni 1921
  • Ort: Tulsa, Oklahoma, USA

Tulsa im Jahr 1921

Wie in weiten Teilen der Vereinigten Staaten in den folgenden Jahren Erster Weltkrieg, rassische und soziale Spannungen in Oklahoma liefen hoch. Während der große Landrauschen In den 1890er Jahren war Oklahoma zur Heimat vieler Siedler aus dem Süden geworden, die zuvor Sklaven besessen hatten Bürgerkrieg. Da der Bürgerkrieg immer noch ein wunder Punkt ist, hat die Gruppe der weißen Rassisten die Ku-Klux-Klan war wieder aufgetaucht. Seit der Verleihung der Eigenstaatlichkeit im Jahr 1907 war Oklahoma Schauplatz von Lynchmorden an mindestens 26 schwarzen Männern und Jungen. Abgrenzung war die Regel im ganzen Staat, mit vielen seiner alten Apartheid-ähnlichen Jim-Crow-Gesetze noch durchgesetzt.

Bis 1921 die Region Sonnengürtel Der Ölboom hatte Tulsa in eine wachsende Stadt mit fast 75.000 Einwohnern verwandelt, darunter eine überproportional große Anzahl von erwerbstätigen und wohlhabenden Schwarzen. Trotz des Ölbooms litt Tulsa unter einer ins Stocken geratenen Wirtschaft, die zu weit verbreiteter Arbeitslosigkeit geführt hatte, insbesondere unter der weißen Bevölkerung. Als zurückkehrende Kriegsveteranen Schwierigkeiten hatten, Arbeit zu finden, ärgerten sich die arbeitslosen weißen Einwohner von Tulsa zunehmend über die arbeitenden schwarzen Einwohner. Die hohe Kriminalitätsrate der Stadt wurde durch Akte rassistischer Gewalt in die Höhe getrieben, viele davon in Form von von Weißen inspirierter Selbstjustiz.

Die „Schwarze Wall Street“

1916 hatte Tulsa eine örtliche Segregationsverordnung erlassen, die Schwarze praktisch daran hinderte, in weißen Vierteln zu leben oder zu arbeiten. Obwohl der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten die Verordnung 1917 für verfassungswidrig erklärte, setzte Tulsas rein weiße Stadtregierung, unterstützt von einer Mehrheit der weißen Bevölkerung, beide weiterhin durch de jure und de facto Abgrenzung. Infolgedessen hatten sich die meisten der 10.000 schwarzen Einwohner von Tulsa im Stadtteil Greenwood versammelt, einem florierenden Geschäftsviertel, das so wohlhabend geworden war, dass es als „Black Wall Street“ bezeichnet wurde.

Der Greenwood-Distrikt funktionierte sehr gut als separate Stadt und war die Heimat vieler profitabler Lebensmittelgeschäfte, Theater, Zeitungen und Nachtclubs in Schwarzbesitz. Schwarze Ärzte, Zahnärzte, Anwälte, Lehrer und Geistliche dienten den Bewohnern des Distrikts. Noch ärgerlicher für die weiße Bevölkerung von Tulsa war, dass die Bewohner von Greenwood ihre Führer wählten, die ihren persönlichen Reichtum nutzten, um ein noch größeres Wirtschaftswachstum innerhalb des Distrikts zu fördern.

In dieser aufgeladenen Atmosphäre rassistischer Animositäten spielten sich die Ereignisse ab, die das Tulsa Race Massacre auslösten.

Ereignisse des Tulsa Race Massacre

Gegen 16 Uhr am Montag, dem 30. Mai 1921 – dem Gedenktag – ein 19-jähriger schwarzer Schuhputzer namens Dick Rowland angeblich betrat den einzigen Aufzug im Drexel-Gebäude in der South Main Street, um die „nur für Farbige“-Toilette oben zu benutzen Boden. Minuten später hörte eine weiße Verkäuferin in einem nahe gelegenen Geschäft die 17-jährige weiße Aufzugsbetreiberin Sarah Page schreien und sah einen jungen schwarzen Mann aus dem Gebäude rennen. Als sie Page in einem „verstörten Zustand“ fand, rief die Angestellte die Polizei. Dick Rowland wurde am nächsten Morgen festgenommen.

Dienstag, 31. Mai 1921

Gerüchte darüber, was im Aufzug des Drexel-Gebäudes passiert war, verbreiteten sich schnell in Tulsas weißer Gemeinde. Gegen 15 Uhr erschien eine Titelgeschichte in der Tulsa Tribune, die unter der grellen Überschrift „Nab Negro for Attacking Girl in an Elevator“, berichtete, dass Rowland verhaftet worden war, weil er Sarah Page sexuell angegriffen hatte. Innerhalb einer Stunde bewegten Gerüchte über einen Lynchmord den neu gewählten Sheriff von Tulsa County, Willard M. McCullough, um die Stadtpolizei in Alarmbereitschaft zu versetzen.

Am späten Nachmittag hatten sich mehrere hundert wütende weiße Bewohner vor dem Gerichtsgebäude versammelt und gefordert, dass Rowland ihnen übergeben wird. Sheriff McCullough versuchte, die Demonstranten zu überreden, sich zu zerstreuen, wurde aber niedergeschrien. Als McCullough sah, wie sich die Menge in einen Lynchmob verwandelte, befahl er mehreren bewaffneten Abgeordneten, die Spitze zu verbarrikadieren Etage des Gerichtsgebäudes, deaktivierte den Aufzug des Gebäudes und befahl den Abgeordneten, auf Eindringlinge zu schießen Sicht.

Zur gleichen Zeit hatten sich Mitglieder der schwarzen Gemeinde in einem Hotel im Distrikt Greenwood versammelt, um die Situation im Gerichtsgebäude zu besprechen. Gegen 21 Uhr traf eine Gruppe von etwa 25 bewaffneten Schwarzen – viele von ihnen Veteranen des Ersten Weltkriegs – im Gerichtsgebäude ein und bot an, Sheriff McCullough beim Schutz von Rowland zu helfen. Nachdem McCullough sie überzeugt hatte, nach Hause zu gehen, versuchten einige Mitglieder des weißen Mobs erfolglos, Gewehre aus der nahe gelegenen Waffenkammer der Nationalgarde zu stehlen.

Gegen 22 Uhr befürchtete eine Gruppe von 50 bis 75 bewaffneten Schwarzen, dass Rowland immer noch gelyncht werden könnte. am Gerichtsgebäude ankamen, wo sie von etwa 1.500 weißen Männern empfangen wurden, von denen viele auch Waffen trugen. Ein Zeuge sagte später aus, dass ein Weißer einem der bewaffneten Schwarzen befahl, seine Waffe fallen zu lassen. Als der Schwarze sich weigerte, wurde ein einziger Schuss abgefeuert. Ob dieser Schuss ein Unfall oder eine Warnung gewesen war, er löste einen kurzen, aber tödlichen ersten Schusswechsel aus, bei dem zehn Weiße und zwei Schwarze auf der Straße starben.

Als die schwarzen Männer, die gekommen waren, um Rowland zu beschützen, sich in Richtung Greenwood Avenue zurückzogen, verfolgte der weiße Mob die Verfolgung und löste einen laufenden Feuergefecht aus. Als sich die Schlacht auf den Stadtteil Greenwood ausbreitete, verließen Hunderte von schwarzen Einwohnern lokale Unternehmen, um zu sehen, was die Aufregung verursachte. Als die Polizei die wachsende Menge sah, geriet sie in Panik und begann, auf jede schwarze Person auf der Straße zu schießen. Die Polizei wurde auch gesehen, wie sie Mitglieder des Lynchmobs vertrat und sie anwies, „eine Waffe zu besorgen“ und mit dem Schießen auf Schwarze zu beginnen.

Gegen 23 Uhr umzingelten Truppen der Nationalgarde von Oklahoma zusammen mit Mitgliedern des Tulsa-Kapitels der American Legion das Gerichtsgebäude und die Polizeistation. Andere bewaffnete Mitglieder dieser Gruppe wurden Berichten zufolge zum Schutz von Häusern und Geschäften im Besitz von Weißen in der Nähe des Greenwood-Distrikts entsandt. Kurz vor Mitternacht versuchte ein kleinerer weißer Lynchmob, in das Gerichtsgebäude einzudringen, wurde jedoch von den Stellvertretern des Sheriffs abgewiesen.

Mittwoch, 1. Juni 1921

Zerstörung durch das Massaker von 1921 in Tulsa.
Zerstörung durch das Massaker von 1921 in Tulsa.Kongressbibliothek der Vereinigten Staaten

Kurz nach Mitternacht kam es zu sporadischen Schießereien zwischen weißen und schwarzen Einwohnern. Autos voller bewaffneter Weißer fuhren durch das Greenwood-Viertel und schossen wahllos auf Häuser und Geschäfte, die Schwarzen gehörten. Um 4:00 Uhr morgens hatte ein größerer weißer Mob mindestens ein Dutzend Geschäfte im Distrikt Greenwood in Brand gesteckt. In vielen Fällen wurden Besatzungen der Feuerwehr von Tulsa, die zur Bekämpfung der Brände erschienen, mit vorgehaltener Waffe abgewiesen.

Als die Sonne über Tulsa aufging, hatte sich die sporadische Gewalt in einen umfassenden Rassenkrieg verwandelt. Gejagt von einem immer größer werdenden Mob bewaffneter weißer Angreifer zogen sich die schwarzen Bewohner tiefer nach Greenwood zurück. In Autos und zu Fuß verfolgten die Weißen die fliehenden schwarzen Bewohner und töteten unterwegs mehrere. Obwohl sie überwältigt waren, wehrten sich die schwarzen Bewohner und töteten mindestens sechs Weiße. Mehrere schwarze Einwohner sagten später aus, dass sie von bewaffneten Weißen aus ihren Häusern vertrieben und gezwungen wurden, mit vorgehaltener Waffe zu gehen, um hastig Haftzentren einzurichten.

Mehrere Augenzeugen berichteten, sie hätten „ein Dutzend oder mehr“ Flugzeuge gesehen, in denen weiße Angreifer mit Gewehren geschossen hätten Flucht vor schwarzen Familien und Abwurf von Bomben mit „brennenden Terpentinkugeln“ auf Häuser im Distrikt Greenwood und Unternehmen.

Eine Gruppe von Truppen der Nationalgarde, die Gewehre mit angebrachten Bajonetten tragen, eskortieren unbewaffnete schwarze Männer nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921, in ein Internierungslager.
Eine Gruppe von Truppen der Nationalgarde, die Gewehre mit angebrachten Bajonetten tragen, eskortieren unbewaffnete schwarze Männer nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921, in ein Internierungslager.Oklahoma Historical Society / Getty Images

Gegen 9:15 Uhr traf ein Sonderzug mit mindestens 100 zusätzlichen Truppen der Oklahoma National Guard ein, die Sheriff McCullough und der örtlichen Polizei halfen, die Ordnung wiederherzustellen. Nationalgarde-General Charles Barrett stellte Tulsa um 11:49 Uhr unter Kriegsrecht, und am frühen Nachmittag hatten seine Truppen endlich den größten Teil der Gewalt beendet. Als der Frieden wiederhergestellt war, waren bis zu 6.000 schwarze Greenwood-Bewohner in drei örtlichen Haftanstalten interniert worden, und Tausende weitere waren aus der Stadt geflohen.

Verluste und Schäden

Aufgrund der chaotischen Natur des Tulsa Race Massacre und der Tatsache, dass viele Opfer in nicht gekennzeichneten Gräbern begraben wurden, waren die Schätzungen der resultierenden Opfer sehr unterschiedlich. Die Tulsa Tribune meldete insgesamt 31 Todesfälle, darunter 21 schwarze und neun weiße Opfer, während der Los Angeles Express 175 Todesfälle meldete. Im Jahr 2001 kam der Bericht der Oklahoma 1921 Race Massacre Commission zu dem Schluss, dass 36 Menschen, 26 Schwarze und 10 Weiße, gestorben waren. Heute meldet das Oklahoma Bureau of Vital Statistics offiziell 36 Tote. Basierend auf den mündlichen und schriftlichen Berichten von Überlebenden und Freiwilligen des amerikanischen Roten Kreuzes schätzen einige Historiker jedoch, dass möglicherweise bis zu 300 Menschen gestorben sind. Selbst nach den niedrigsten Schätzungen bleibt das Tulsa Race Massacre einer der tödlichsten rassistisch inspirierten Unruhen in der Geschichte der USA.

Vermögensschäden

Beschädigte Greenwood-Bezirkskirche nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921.
Beschädigte Greenwood-Bezirkskirche nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921.Oklahoma Historical Society / Getty Images

Die gesamten 35 Blöcke des Geschäftsviertels Greenwood wurden zerstört. Insgesamt 191 Geschäfte im Besitz von Schwarzen, mehrere Kirchen, eine Junior High School und das einzige Krankenhaus des Distrikts gingen verloren. Nach Angaben des Roten Kreuzes wurden 1.256 Häuser niedergebrannt und weitere 215 geplündert und zerstört. Die Tulsa Real Estate Exchange schätzte die Gesamtverluste an Immobilien und persönlichem Eigentum auf 2,25 Millionen US-Dollar, was fast 30 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 entspricht.

Beschädigtes Eigentum und Rauch aus Gebäuden nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921.
Beschädigtes Eigentum und Rauch aus Gebäuden nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921.Oklahoma Historical Society / Getty Images

Nachwirkungen

Ende September 1921 wurde das Verfahren gegen Dick Rowland eingestellt, nachdem die Staatsanwaltschaft von Tulsa einen Brief von Sarah Page erhalten hatte, in dem sie erklärte, dass sie keine Anklage erheben wolle. Die Behörden spekulierten, dass Rowland versehentlich mit Page zusammengestoßen war, was dazu führte, dass sie überrascht aufschrie. Rowland verließ Tulsa am Tag nach seiner Freilassung, um nie wieder zurückzukehren.

Menschen, die nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921, Trümmer durchsuchen.
Menschen, die nach dem Massaker von Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, Juni 1921, Trümmer durchsuchen.Oklahoma Historical Society / Getty Images

Schwarze Tulsaner, die darum kämpften, ihre verlorenen Häuser, Geschäfte und Leben wieder aufzubauen, sahen das Ausmaß der Segregation Die Stadt vergrößerte sich, als der neu gegründete Zweig des Ku Klux Klan in Oklahoma immer größer wurde einflussreich.

Ein Mantel der Geheimhaltung

Einzelheiten des Massakers der Tulsa-Rasse blieben jahrzehntelang weitgehend unbekannt. Nicht bis zur Einweihung von Tulsa Versöhnungspark im Dezember 2009 gab es organisierte Bemühungen, an das Ereignis zu erinnern. Stattdessen sei der Vorfall bewusst vertuscht worden.

Der rassistisch explosive Artikel vom 31. Mai, der die Gewalt ausgelöst hatte, wurde aus den archivierten Exemplaren der Tulsa Tribune entfernt. Spätere Artikel in den Jahren 1936 und 1946 mit den Titeln „Heute vor fünfzehn Jahren“ und „Heute vor fünfundzwanzig Jahren“ erwähnten die Unruhen nicht. Erst 2004 verlangte das Bildungsministerium von Oklahoma, dass das Tulsa Race Massacre in den Schulen von Oklahoma unterrichtet wird.

Massakerkommission der Tulsa-Rasse

1996, 75 Jahre nach dem Vorfall, ernannte der Gesetzgeber von Oklahoma den Tulsa Race Riot Kommission zur Erstellung einer genauen „historischen Darstellung“ der Unruhen, die ihre Ursachen dokumentiert, und Schäden. Im November 2018 wurde die Kommission in Tulsa Race Massacre Commission umbenannt.

Das Denkmal für das Massaker an der Black Wall Street wird am 18. Juni 2020 in Tulsa, Oklahoma, gezeigt.
Das Denkmal für das Massaker an der Black Wall Street wird am 18. Juni 2020 in Tulsa, Oklahoma, gezeigt.Gewinnen Sie McNamee/Getty Images

Die Kommission beauftragte Historiker und Archäologen, mündliche und schriftliche Berichte zu sammeln und nach möglichen Orten von Massengräbern schwarzer Opfer zu suchen. Archäologen identifizierten vier wahrscheinliche Standorte solcher Gräber. Bis Juli 2020 wurden jedoch keine Leichen gefunden, als Archäologen des Bundesstaates Oklahoma menschliche Überreste an einem der mutmaßlichen Massengräber auf einem Stadtfriedhof entdeckten. Die nicht identifizierte Leiche wurde in einem nicht gekennzeichneten „Grabschacht“ in einem groben Holzsarg gefunden. Trotz der Versuche, Einzelheiten der Unruhen zu unterdrücken, erklärte die Kommission: „Dies sind keine Mythen, keine Gerüchte, keine Spekulationen, die nicht in Frage gestellt werden. Sie sind die historische Aufzeichnung.“

In ihrem Abschlussbericht empfahl die Kommission die Zahlung von über 33 Millionen US-Dollar an Reparationen an die 121 verifizierten schwarzen Überlebenden und die Nachkommen der Überlebenden des Massakers der Tulsa-Rasse. Der Gesetzgeber hat jedoch nie etwas unternommen, und es wurden nie Wiedergutmachungen gezahlt. Im Jahr 2002 zahlte die private Wohltätigkeitsorganisation des Tulsa Metropolitan Ministry insgesamt 28.000 US-Dollar an die Überlebenden – jeweils weniger als 200 US-Dollar.

Quellen und weiterführende Referenzen

  • Ellsworth, Scott. „Tod in einem gelobten Land: Der Tulsa Race Riot von 1921.“ Louisiana State University Press, 1992, ISBN-10: 0807117676.
  • Gates, Eddie Faye. "Sie kamen auf der Suche: Wie Schwarze das gelobte Land in Tulsa suchten." Eakin Press, 1997, ISBN-10: 1571681450.
  • Warner, Richard. "Berechnungen zu den Todesfällen des Tulsa Race Riot von 1921." Historische Gesellschaft und Museum von Tulsa, 10. Januar 2000, https://www.tulsahistory.org/wp-content/uploads/2018/11/2006.126.001Redacted_Watermarked-1.pdf.
  • Braun, De Neen L. „HBOs ‚Watchmen‘ zeigt ein tödliches Massaker der Tulsa-Rasse, das nur allzu real war.“ Washington Post, 22. Oktober 2019, https://www.washingtonpost.com/history/2019/10/21/hbos-watchmen-depicts-tulsa-race-massacre-that-was-all-too-real-hundreds-died/.
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